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卖产品之外,Apple 还将成为自给自足的绿能供应商

2020-06-20 22:44:58 来源 : 制作IT 点击 : 498

卖产品之外,Apple 还将成为自给自足的绿能供应商

「本店百分之百使用再生能源。」位于美国加州的帕罗奥图市中心(Palo Alto),夹杂在药局与莫名的泰式餐厅间,一家如玻璃盒般的 Apple Store 店门前大剌剌地写上这段标语,如同宣告着 Apple 进军能源市场的信心。

投资能源公司,除了环保还要省钱

据《The New York Times》报导,Apple 的绿能计画将不仅侷限于加州,而是会拓展到全国各地,随着用电量的需求持续增长,他们将从太阳能、风力以及水力等发电製造绿色能源。如同之前的 Walmart 或 Google 等大企业,Apple 的能源附属公司已经注册成功,得以从美国东岸到西岸批发销售电力。而这间自力打造的绿能公司,其实将来最主要的客户就是 Apple 自己。

不论是为了环保还是经济,Apple 都有足够的动机去经营能源事业。在上一个财务年,Apple 用电量达到 8 亿 3,100 万度,足以让 76,000 户家庭使用整整一年。若是成为能源批发商,Apple 便能大大减轻用电的成本。此外,就像越来越多的公司企业一样,他们也正致力于减少生产电力带来的二氧化碳排放,避免温室气体造成进一步全球暖化。

Apple 跨出这充满野心的第一步,就是向能源公司 First Solar 购买太阳能农场 California Flats 今年度将近一半的生产电力,这座设施目前仍在兴建当中。根据协议,Apple 将会在接下来 25 年内投资 8 亿 4,800 万美金,并且在合约终止前能获得该农场所有输出的电力。这也是迄今为止最大的一纸绿能商业合约。先前在美国环境保护局(Environmental Protection Agency,EPA)任职的 Apple 环境政策主管 Lisa Jackson 表示,Apple 希望作为拥抱绿能的企业表率,让其他公司起而仿效,并且避免继续仰赖主要以化石燃料发电的加州电网。

虽然产品製造大多集中在海外,但除了正在加州库比蒂诺(Cupertino)总部兴建的庞大企业园区以及全国 270 间零售店外,Apple 最大宗的用电来自于为了贩售应用程式、音乐与影片给系列产品用户而持续不断运作的云端运算系统,因此 Apple 在美国境内的用电也需求孔急。

Apple 此举正值再生能源成本逐渐下滑之际,而这份长期合约能让他们免于受到未来潜在的电价浮动威胁。Apple 不愿透露从 California Flats 取得电力的花费细节,但强调跟购买一般商业电力比起来还要划算,并预计能藉由该纸合约省下数亿美金的成本。

在控管营运成本方面,近年来再生能源和其他种类能源相较之下,已经越来越具价格竞争力。而企业本身不但要向股东与顾客证明公司有在努力对抗气候变迁,还得花费大笔经费在维护云端数据所需的电力,因此像是 Google,就从 2010 年开始着手改变,申请成为联邦能源管理委员会(Federal Energy Regulatory Commission)认证的能源批发商,自己的电自己卖。Apple 此番出手等于是向这家网路龙头看齐。自 2013 年以来,美国每年洁净能源发电量逐年加倍。2015 年,11 家公司签属了共包含 3.23 吉瓦(gigawatt)的能源工程专案,大致相当于 5 座燃煤发电厂加上前一年 1.18 吉瓦的发电量总和。

企业互联,目标百分百再生能源

为了促进再生能源发展与应用,世界资源研究所(World Resources Institute)在今年 5 月协助创立非营利组织「再生能源买家联盟」(Renewable Energy Buyers Alliance),加入这块网络的企业超过 60 家,包含麦当劳、GM 汽车、Google 以及 Walmart。许多电力公司也已经开始针对企业对洁净能源的需求做出回应。例如北科罗莱纳州的 Duke Energy 便率先推出「绿色关税」(green tariff),鼓励企业使用再生能源,其他州也陆续跟进。另外还有一种混合购电协议,让企业向能源公司约定购买再生能源并分配利用,就像 Apple 和 California Flats 的关係一样。

虽然各家企业将公司业务运作建立在再生能源上,但事实上这些洁净能源并不会直接传输到他们的设施上,他们只是购买与公司从电网中消耗等量的再生能源。Lisa Jackson 形容 Apple 自家的状况「就像是使用提款机,你存在银行里的钱不会跟妳提领出来的一样。」换句话说,他们仍旧是使用当地设施生产的能源,甚至也有可能是来自燃煤发电。

为了追蹤洁净能源的来源,发电机都要经过注册并发布编号认证。电力流入电网后便往它们该去的地方。因为规定要有再生能源凭证,所以没有其他人能宣称自己贡献了相同的零碳效益。这种複杂的措施无可避免,因为安装足够的再生能源发电机以满足所有企业的需求目前有点不切实际。而像 Walmart,儘管已经纷纷在商店或配送中心安装了太阳能板、风力涡轮机或是燃料电池,也只能满足 1/3 电力需求,因此他们还会另外购买再生能源。

自 2012 年以来,Apple 购买及生产的再生资源已经成长 3 倍以上,然而他们并不希望得费很大的工夫才能确保再生资源不虞匮乏。可惜的是,公共电网目前仍然过于依赖碳基燃料,Apple 要 100% 使用自家的再生能源在所有的商店、资料中心与办公室,近期内仍有难度。

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